Wirtschaft

Die Gesundheitskosten der Umweltveränderung

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In den letzten Jahren hat sich die Welt zunehmend mit dem katastrophalen Potenzial der globalen Erwärmung und anderen von Menschen bedingten Umweltveränderungen beschäftigt, und das zu Recht. Aber eines der gravierendsten Risiken wurde nur ignoriert: die Bedrohung für die menschliche Gesundheit. Um sicher zu sein, was ein Anstieg der globalen Temperaturen über dem vorindustriellen Niveau für den Planeten bedeuten könnte, sind völlig gerechtfertigt. Und viele sind verständlicherweise beunruhigt, dass die Ärmsten der Welt überproportional leiden, während die Vereinigten Staaten, der zweitgrößte Kohlendioxid-Emitter des Planeten, ihre Verantwortung zu vernachlässigen scheinen. Aber die gesundheitlichen Auswirkungen menschlich bedingter Umweltveränderungen werden weitgehend übersehen Die Lebensqualität der künftigen Generationen wird für den wirtschaftlichen Gewinn verpfändet. Nirgends sind diese Implikationen sichtbarer als in den aufstrebenden Märkten Afrikas, Asiens, Amerikas und Europas.Rapidwachstum und steigende Einkommen haben zu beispiellosen Verbesserungen in Ernährung, Bildung und sozialer Mobilität geführt. In den vergangenen 35 Jahren haben Länder wie Brasilien, China, Indien, Indonesien, Mexiko, Russland, Südafrika und die Türkei alle außerordentliche Gewinne in der menschlichen Entwicklung gemacht. Aber dieser Fortschritt wurde oft mit wenig Rücksicht auf die Stabilität des Natürlichen verfolgt Systeme Die Verschmutzung von etwa der Hälfte der weltweiten Süßwasserversorgung, das Verschwinden von mehr als 1,4 Millionen Quadratmeilen (2.3 Millionen Quadratkilometern) von Wäldern seit 2000, feste Abfallvernichtungen und weitverbreiteter Artenverlust, Lebensraumzerstörung und Überfischung zerstören das sehr Ressourcen, die wir überleben müssen.Humans verändern die natürliche Umwelt so dramatisch und zu unserem eigenen Nachteil, dass die Wissenschaftler glauben, dass wir eine neue geologische Epoche betreten haben – das "Anthropocene" – das um 1950 begann und durch beispiellose Planetenverschmutzung gekennzeichnet ist Emerging Markets Symposium an der University of Oxford Green Templeton College vor kurzem zu dem Schluss, dass diese Veränderungen haben ernsthafte Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit, vor allem in den Entwicklungsländern. Bis zu einem Viertel der weltweiten Krankheitslast ist mit menschlichen Umweltfaktoren verbunden, das Symposium gefunden. Kinder unter fünf Jahren sind das größte Risiko, eine Krankheit zu erleiden, die durch eine schlechte Umweltbewältigung verursacht wird. Die Erneuerung der natürlichen Systeme der Erde und die Wiederherstellung der Gesundheit der am stärksten gefährdeten Bevölkerungsgruppen des Planeten ist möglich. Aber der Erfolg wird radikale Veränderungen in der Umwelt-, Wirtschafts- und Sozialpolitik erfordern. Länder, die sich frühzeitig vor dem Aufkommen der modernen Umweltwissenschaft entwickelten, können mit Recht behaupten, dass sie es nicht besser wüssten. Erst als die Wissenschaftler auf die karzinogenen Auswirkungen von Asbest oder die neurologischen Effekte des Pumpens von Wasser durch Bleiprofile hingewiesen haben, wurden Gesetze und Verordnungen erlassen, um diese Probleme zu lösen.Wissenschaftliche Ignoranz Aber heute können sich die Länder nicht hinter wissenschaftlicher Unwissenheit verstecken. Auch Entwicklungsländer müssen ökonomische Ambitionen mit voller (oder zumindest teilweise) Kenntnis der Umweltauswirkungen des Wachstums in Einklang bringen. Führungskräfte überall müssen bereit sein, Veränderungen in Einstellungen, Lebensstilen und Entwicklungsstrategien zu befürworten. Und sie müssen einen stärkeren Schwerpunkt auf Entwicklungsziele legen, die die Umwelt und die öffentliche Gesundheit schützen. Diese Anpassungen werden schwer zu handhaben und noch schwerer zu verkaufen politisch zu verwalten. In gewissen Fällen werden sie das Wohlergehen des Planeten über nationale Interessen setzen. Aber Führer in Schwellenländern, wie auch anderswo, müssen erkennen, dass es keine andere Möglichkeit gibt. Jahre des ungezügelten Wachstums und die fehlgeleitete Annahme, dass natürliche Systeme weiterhin geben würden, egal wie weit es ausgenutzt wurde, hat uns zu diesem Punkt gebracht. Scharfe Entscheidungen, wie sie von der Trump-Regierung genommen wurden, um die USA aus dem Pariser Klimaabkommen zurückzuziehen , Haben das Potential, die Welt in die andere Richtung zu bewegen. Das dürfen wir nicht zulassen. Die verbleibenden Unterzeichner der Vereinbarung müssen kollektiv zusammenarbeiten, um die umweltpolitischen Herausforderungen der Welt zu lösen und dabei die Gesundheitskosten der Untätigkeit genau zu berücksichtigen. Globale Foren wie die G20 und die Vereinten Nationen können als Schlüssel für die Förderung einer nachhaltigen Entwicklung dienen. Insbesondere müssen Strategien zur Förderung von Gesundheit und Wohlbefinden besser in lokale, staatliche und internationale Umweltpolitiken integriert werden.Machen Sie keinen Fehler: entschlossene Gegner werden die Wissenschaft in Frage stellen und diejenigen kritisieren, die behaupten, dass die menschliche Gesundheit durch Umweltunfall gefährdet wird. Aber zu diesen Kritikern stelle ich eine Frage von meinem eigenen: "Sind Sie bereit, falsch zu riskieren?" Shaukat Aziz war Ministerpräsident von Pakistan von 2004 bis 2007. Copyright: Project Syndicate, 2017. www.project-syndicate.org

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