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Bäume sterben: Klimawandel direkt vor deinen Augen

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Sie heißen "Gespenstwälder" – tote Bäume entlang riesiger Küstenstreifen, die von aufsteigenden Meeren eingedrungen sind, etwas Wissenschaftler nennen einen der sichtbarsten Marker des Klimawandels. Der Prozess ist aufgetreten Natürlich für Tausende von Jahren, aber es hat sich in den letzten Jahrzehnten beschleunigt, da Polareis schmilzt und den Meeresspiegel erhöht, sagen die Wissenschaftler, Salzwasser weiter ins Landesinnere zu töten und Bäume zu töten, in denen früher die Süßwasser-Ebenen gedeihen. Die Anstrengungen sind weltweit im Gange, um genau zu bestimmen, wie Schnell die schaffung von ghostwäldern steigt Aber die Wissenschaftler stimmen dem überraschenden Anblick von toten Bäumen in einst gesunden Bereichen zu, ist ein leicht verständliches Beispiel für die Konsequenzen des Klimawandels. "Ich denke, die Geisterwälder sind der offensichtlichste Indikator für den Klimawandel an der Ostküste der USA ", Sagte Matthew Kirwan, Professor am Virginia Institute of Marine Science, der Ghost Wälder in seinem Staat und Maryland studiert. "Es war trockenes, nutzbares Land vor 50 Jahren; Jetzt ist es Sümpfe mit toten Stümpfen und toten Bäumen. "Es geschieht auf der ganzen Welt, aber Forscher sagen, dass neue Geisterwälder besonders deutlich in Nordamerika sind, mit Hunderten von Tausenden von Hektar Salz getötete Bäume, die sich von Kanada an der Ostküste erstrecken, Um Florida und über nach Texas. Das eindringliche Salzwasser ändert Küstenökosysteme und schafft Sümpfe, wo Wälder früher waren. Dies hat zahlreiche Auswirkungen auf die Umwelt, obwohl viele Wissenschaftler vorsichtig sind, sie in Bezug auf "gut" oder "schlecht" zu betrachten. Was für eine Art oder ein Ökosystem eine andere schädigen könnte, sagen sie. Zum Beispiel sind Zugvögel, die auf Küstenwälder angewiesen sind Haben weniger lebensraum Und der Tod der Bäume macht Boden Mikroben freisetzen Stickstoff, die Stickstoff bereits aus anderen Quellen, einschließlich der landwirtschaftlichen Abfluss, um Algenblüten und reduzierten Sauerstoff, die kochen oder töten können Fisch beitragen.Aber die Umwandlung von Wald in Sumpfland produziert " Extrem produktive "Feuchtgebiete, die Fische und Schalentiere füttern und schützen. Der Atlantik-Croaker-Fisch zum Beispiel war vor 15 Jahren in den südlichen New Jersey-Gewässern selten, aber jetzt ist reichlich, sagte Ken Able, ein Professor der Rutgers University. "Es gibt viel Veränderung", sagte Greg Noe, ein Forschungsökologe Mit der US Geological Survey. "Es ist dramatisch und es ändert sich schneller als früher in der Geschichte der Menschheit." Die Quantifizierung der Zunahme der Ghostwälder ist ein Schwerpunkt der Forschung von Able. Einige Wissenschaftler sagen, die Zunahme begann um die Zeit der industriellen Revolution, während andere sagen, dass die Beschleunigung begann vor kurzem als das. In den vergangenen 100 Jahren, sagte Kirwan, 100.000 Hektar Wald in der Chesapeake Bay hat sich in Sumpfland umgewandelt. Fotografien zeigen die Rate der Küsten Waldverlust ist viermal größer als es war während der 1930er Jahre, sagte er.Seas aus der Ostküste sind um 1,3 Fuß in den letzten 100 Jahren gestiegen, sagte Ben Horton, ein Professor der Rutgers University und Experte auf Meeresspiegel steigt. Das ist ein schnelleres Tempo als für die letzten 2.000 Jahre kombiniert, sagte er.Einige der dramatischsten anekdotischen Beweis für die Beschleunigung in Ghost Wald Schöpfung ist entlang der Savannah River zwischen Georgien und South Carolina, sagte Noe. Als sein Team erst vor 10 Jahren dort ankam, "sah es aus wie die Bäume waren unter einem kleinen Stress, aber sie waren alle am Leben", sagte er. "Aber fünf Jahre später war die überwiegende Mehrheit von ihnen tot. Das passierte direkt vor unseren Augen, viel schneller als wir erwartet hatten. "Marcelo Ardon, ein Biologieprofessor an der North Carolina State University, studierte von 2006 bis 2009 einen Ort namens Palmetto Pear Tree Preserve auf Albemarle Sound in North Carolina Kehrte im Jahr 2016 zurück, sagte er, "wie früher ein gesunder Zypressen-Sumpf aussah, jetzt sind die Bäume tot und der Wasserstand ist viel höher. Der Ort hat sich komplett verändert. Ich habe überblicke Satellitenfotos überprüft und du kannst die Bäume sterben sehen. "Im südlichen New Jersey ist die am meisten betroffenen Spezies die atlantische weiße Zeder, die wegen ihrer Resistenz gegen Fäule eine Hauptstütze der Schiffbauindustrie war. Weiter südlich, Zypresse, loblolly Kiefern und östliche rote Zeder sterben. Große Stürme können Salzwasser weiter ins Landesinnere fahren und Bäume töten; 2012's Superstorm Sandy wird geglaubt, um zu den Todesfällen von einigen Bäumen im südlichen New Jersey geführt zu haben, sagte Able. Der Unterschied, sagte Kirwan, ist, dass in der Vergangenheit überschwemmte Gebiete trocknen würden, bevor Salzwasser die meisten Bäume tötete Der gleiche Sturm vor 100 Jahren hätte auch Bäume getötet ", sagte er. "Aber vor 100 Jahren wäre das gleiche Land nicht so nass gewesen, dass neue Bäume nicht etabliert werden konnten und die Toten ersetzen konnten."

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